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La Sordera en Jóvenes: Un Problema Audible que Requiere Atención Inmediata

La sordera también afecta a jóvenes

La sordera, un problema que tradicionalmente se ha asociado con la vejez, está afectando cada vez más a personas jóvenes. Esta tendencia alarmante ha reducido la edad media de aparición de problemas auditivos en unos 10 años, señalando un cambio significativo en la salud auditiva global.

La pérdida auditiva es un proceso gradual que a menudo pasa desapercibido en sus etapas iniciales. Los primeros signos incluyen dificultades para seguir conversaciones en entornos ruidosos. Con el tiempo, incluso las voces más fuertes se vuelven difíciles de escuchar. La Organización Mundial de la Salud (OMS) reporta que el 12,7% de lo mayores de 60 años sufren de pérdida auditiva moderada, una cifra que asciende al 60% en mayores de 90 años.

Mari Cruz Iglesias, del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, observa que ahora los pacientes comienzan a experimentar problemas auditivos una década antes de lo usual, en torno a los 60-70 años. Esta tendencia se debe no tanto al envejecimiento natural del oído, sino a la exposición prolongada al ruido en la vida cotidiana.

La OMS anticipa que para 2050, alrededor de 2.500 millones de personas sufrirán algún grado de pérdida auditiva, impulsado en parte por el ruido excesivo. Miquel Quer, del hospital Sant Pau de Barcelona, señala la ausencia de estudios exhaustivos pero reconoce el impacto negativo del ruido en la salud auditiva. Los niveles sonoros superiores a 80 decibelios, comunes en ciudades y entornos laborales, son particularmente dañinos para el oído interno.

La Sordera en la Era Digital

Aparato para sordos

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El uso de dispositivos personales para escuchar música a alto volumen se está convirtiendo en una causa principal de sordera en jóvenes. Según un estudio en el British Medical Journal Global Health, entre 670 y 1.350 millones de jóvenes corren el riesgo de perder audición por prácticas de escucha inseguras. Jacinto García Lorenzo, del hospital del Mar de Barcelona, advierte sobre los efectos a largo plazo de usar auriculares en ambientes ruidosos.

Además de los factores ambientales y recreativos, Eduardo Raboso del Hospital La Princesa de Madrid señala que los tratamientos oncológicos, como la quimioterapia, también están contribuyendo al aumento de la sordera entre pacientes más jóvenes.

Los expertos subrayan la necesidad de más datos y una mayor concienciación sobre la salud auditiva. Luis Lassaletta, de la Sociedad Española de Otorrinolaringología, enfatiza la importancia de detectar y tratar los problemas auditivos lo antes posible para evitar daños irreparables.

El panorama actual de la salud auditiva es preocupante, con una creciente prevalencia de la sordera en personas jóvenes. Este problema subraya la necesidad urgente de prestar atención a nuestra salud auditiva y adaptar nuestros hábitos para proteger uno de nuestros sentidos más valiosos: la audición. La sordera ya no es solo un problema de la tercera edad; es una realidad que afecta a todas las generaciones.

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