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Gripe aviar H5N1: Europa y África, nuevos focos de preocupación

Gripe aviar H5N1

La gripe aviar H5N1 se ha convertido en una creciente preocupación para Europa y África, que emergen como los nuevos epicentros de esta enfermedad. Las recientes investigaciones y datos epidemiológicos muestran un cambio significativo en la distribución y evolución del virus.

Hace tan solo un año, el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC) alertaba sobre la magnitud de la epidemia en Europa. La situación, lejos de mejorar, ha empeorado.

En el periodo comprendido entre el 24 de junio y el 1 de septiembre de 2023, se han registrado brotes de gripe aviar H5N1 en aves domésticas y salvajes en 21 países europeos. Esta epidemia ha superado las cifras del año anterior en cuanto a detecciones del virus.

Cambios en la ecología y evolución del virus

Gripe aviar H5N1: Europa y África, nuevos focos de preocupación

Un reciente estudio publicado en Nature confirma la gravedad de la situación y revela cambios sustanciales en la ecología y evolución de los virus de la gripe aviar H5N1. Estos hallazgos indican que el epicentro del virus se ha desplazado de Asia a regiones de África y Europa.

Desde 2021, la actividad del virus H5N1 ha aumentado globalmente, afectando a un mayor número de aves y representando un riesgo para los mamíferos, incluidos los humanos.

Aunque el virus H5N1 apareció por primera vez en China en 1996, los brotes con cepas evolucionadas no han cesado, principalmente en Asia. El estudio en cuestión arroja luz sobre la evolución de los virus H5N1 responsables de la reciente panzootia.

Desde la Universidad de Hong Kong, se ha analizado la evolución y tendencias de los brotes de H5N1 utilizando datos recopilados entre 2005 y 2022. Los resultados muestran un cambio en el epicentro del virus, alejándose de Asia y desplazándose hacia otros continentes.

Implicaciones y recomendaciones

Los investigadores concluyen que la creciente presencia de la gripe aviar H5N1 en aves silvestres está acelerando la dispersión del virus y aumentando su potencial de reordenamiento.

Ante esta situación, es esencial una mayor vigilancia y control de la propagación viral en las poblaciones de aves a nivel global. Además, se destaca la importancia de comprender la evolución del virus para poder reaccionar adecuadamente ante nuevas cepas.

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