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El Aspartamo en la Lista de Posibles Cancerígenos: ¿Debemos Preocuparnos?

El Aspartamo en la Lista de Posibles Cancerígenos: ¿Debemos Preocuparnos?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dado un paso controvertido al incluir el aspartamo en su lista de posibles agentes carcinógenos, ubicándolo en el Grupo 2B. Esta clasificación lo sitúa junto a otros elementos como el aloe vera, las verduras encurtidas o el colorante amaranto. La decisión ha generado una amplia discusión, recordando la controversia previa cuando la OMS catalogó la carne roja como posible carcinógeno en el Grupo 2A y la carne procesada en el Grupo 1, compartiendo espacio con el tabaco.

Es esencial comprender que la OMS no califica por riesgo, sino por peligro basándose en la cantidad de evidencia científica disponible. Esto significa que la inclusión del aspartamo en el Grupo 2B no establece cuánto es seguro consumir. Las pautas seguras de consumo las establece el Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios de la FAO y la OMS (JEFCA).

Tanto la OMS como el JEFCA han coordinado la publicación de sus conclusiones para evitar la confusión pública. Sin embargo, desde que Reuters informó sobre la posible inclusión del aspartamo en la lista de la IARC, ha habido especulaciones y cierto grado de alarma entre la población.

¿Qué Implica Pertenecer al Grupo 2B de la IARC?

El listado de la IARC se divide en cuatro categorías. El aspartamo se encuentra en el Grupo 2B, que engloba a agentes posiblemente carcinógenos para los seres humanos. Esta categoría se basa en pruebas limitadas y no concluyentes, tanto en estudios animales como en humanos. Hasta la fecha, el aspartamo ha sido objeto de investigaciones contradictorias en más de 40 años.

La revisión de la IARC se basa en la literatura científica disponible y no ha encontrado pruebas concluyentes de efectos genotóxicos del aspartamo. Además, durante la digestión del aspartamo, se descompone en aminoácidos y metanol, elementos que también se encuentran en alimentos como las frutas, sin evidencia de efectos negativos.

¿Cuánto Aspartamo es Seguro Consumir?

El Aspartamo en la Lista de Posibles Cancerígenos: ¿Debemos Preocuparnos?

El aspartamo se encuentra en una variedad de productos, desde refrescos light hasta chicles sin azúcar y gelatinas. La ingesta diaria admisible (IDA), según la JEFCA y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), es de 40 miligramos por kilogramo de peso corporal al día. Esto significa que un adulto de 60 a 70 kilos debería consumir entre 30 y 40 latas de refresco light al día para superar esta cantidad, y aún así, no supondría un riesgo significativo si se hace de manera aislada.

Sin embargo, algunos expertos cuestionan los cálculos presentados por la OMS, afirmando que se necesitaría un consumo aún mayor para superar la IDA. Es importante destacar que para ciertos grupos, como niños, mujeres embarazadas y personas con problemas fisiológicos, se debe ser más cauteloso.

Edulcorado Vs. Azucarado

Los expertos enfatizan que no debemos interpretar que el aspartamo causa cáncer y optar por el azúcar como alternativa. El exceso de azúcar se ha relacionado con problemas de salud como la obesidad y la diabetes. Se recomienda acostumbrar el paladar a sabores naturales y alimentos saludables, evitando tanto productos azucarados como edulcorados. La clave es la moderación y una dieta equilibrada.

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